דסקטופ

מובייל

אריסטידס מנדס חסיד אומות העולם

בפורטוגל נמצאים אנשים עם לא מעט סיפורים מרתקים מאחוריהם האחד מהם אריסטידס מנדס חסיד אומות העולם.

“אם אלפי יהודים סובלים בגלל נוצרי אחד (קרי: היטלר), אז ודאי שמותר לנוצרי אחד לסבול עבור יהודים כה רבים.” זהו המשפט איתו השיב חסיד אומות העולם לאחר שהודח בשל עזרתו ליהודים.

כאשר אתם מדברים על פורטוגל יהיה לכם קשה מאוד להישאר אדישים בכל הקשור אל אנוסי פורטוגל.

אך אם מתחשק לכם לחוות עוד אלמנט יהודי שקשור דווקא למלחמת העולם השנייה, סיפורו של מנדס זה בהחלט האופציה האידיאלית עבורכם.

מתחשק לכם לקרוא את הסיפור לעומק? הצטרפו אלינו לסיפור עוצר נשימה.

הסיפור הוא על איש אחד שסיכן את חייו למעט הגנה על יהודים,

אריסטידס מנדס

ארישטידש דה סוזה מנדש, היה בראש ובראשונה בן אדם רגיל בדיוק כמו כולם.

האדם האציל הזה הוא יליד העיר קובאנאש דה וריאטו בפורטוגל נזר למשפחה אריסטוקרטית נוצרית, אביו של מנדס היה שופט בבית המשפט העליון של פורטוגל.

אבא שאהב מאוד את ילדיו, ובעל שאהב את אשתו שהייתה גם אהבת נעוריו אנג’לינה לה נישא בשנת 1910.

לזוג המאושר נולדו 14 ילדים, בהחלט כמות מכובדת שהמחישה את אהבתו של מנדס לזוגיות ולמשפחה גדולה ככל האפשר.

זמן האיכות המשפחתי היה אחד מהדברים החשובים ביותר למנדס, ולכן הוא דאג לשבת בכל ערב עם ילדיו ועם אשתו לארוחת ערב ולערבי נגינה משותפים.

מידי יום ראשון היה הולך מנדס ביחד עם משפחתו אל הכנסייה הנמצאת בסמוך לביתו, דבר שהביא לו עוד זמן איכות ביחד עם יקיריו.

אריסטידס מנדס חייו המקצועיים

אריסטידס למד לימודי משפט עד לתואר שני באוניברסיטת קוימברה.

עם תום הלימודים אריסטידס החל לעבוד במשרד החוץ הפורטוגלי ופיתח קריירה דיפלומטית מפוארת אלו המדינות בה הוא שירת:

  • גיאנה הבריטית בשנת 1910
  • גיליסיה
  • ספרד בשנת 1911
  • זנזיבר
  • קורטיביה
  • ברזיל בשנת 1918
  • סן פרסיסקו
  • ארצות הברית בשנת 1921
  • מרניאו ופורטו אלגרה
  • ברזיל בשנת 1924
  • וויגו
  • שוב ספרד בשנת 1927
  • איטליה בשנת 1929
  • בלגיה
  • החל מאוגוסט 1938 החל אריסטידס למלא תפקיד קונסול של העיר בורדו שבצפרת

לא רק במשפחתו היה מנדס מאוד מוערך, בחלוף השנים התקדם לתפקידים שונים במסגרת עבודתו הדיפלומטית.

כאשר לא פעם היה יוצא בשליחותו של שליט פורטוגל למדינות שונות על מנת לייצג את המדינה ביחד עם כל בני משפחתו.

התפקיד המשמעותי ביותר שאליו הגיע מנדס במסגרת שירותו הדיפלומטי עשה בבלגיה, כאשר מונה מטעם שליט פורטוגל להיות ראש המטה הדיפלומטי של פורטוגל בבלגיה.

הטרגדיות האישיות בדרך

בשנת 1934 פקדו את מנדס שני אסונות פרטיים קשים במיוחד.

שני בניו נפטרו האחד אחרי השני בהפרשי זמן קטנים במיוחד.

דבר שגרם למנדס בהמלצת אשתו לבקש ולעבור לתפקיד אחר במדינה אחרת.

השליט הפורטוגלי שהבין לליבו של מנדס החליט למנות אותו לקונסול כללי בבורדו ששוכנת בדרום צרפת.

מלחמת העולם השניה ותפקידו של מנדס בהצלת יהודים

לאחר כחמש שנים בתפקיד עם פרוץ מלחמת העולם השנייה החליט מנדס לשלוח את ילדיו אל פורטוגל על מנת להגן עליהם מהמלחמה הקשה.

עם מנדס נשארו בצרפת אשתו ושני ילדיו הגדולים אשר העדיפו להישאר ביחד עם הוריהם.

עם הזמן החלו להגיע מאות אלפי פליטים אל בורדו על מנת להשיג מקום מכסה בפני המלחמה, כאשר המטרה העיקרית הינה להגיע אל פורטוגל או ספרד שנחשבו באותה תקופה למדינות בטוחות מפני הגרמנים.

פורטוגל שהבינה את הבעיה הקשה שהיא נמצאת בה ביקשה מהקונסולים השונים הפזורים בכל רחבי אירופה שלא להנפיק אשרות כניסה לפליטים אלא רק באישור מיוחד.

מנדס שהיה נתון תחת לחץ גדול במיוחד ניסה לבקש אישורים מיוחדים לפליטים אשר הגיעו אליו אך ברוב המקרים לא זכה מנדס לקבת תשובה רשמית ממדינתו.

האומץ להפר את הכללים

מנדס החליט כי אין באפשרותו לשבת בחיבוק ידיים לנוכח המצב שבו היו שרויים כל אותם פליטים.

ביחד עם אשתו ועם עוד פליטים יהודיים הפעיל מנדס פס ייצור כאשר המטרה המרכזית הייתה להנפיק כמה שיותר אשרות כניסה ליהודים וללא יהודים.

במשך מספר ימים של עבודה אינטנסיבית הוציא מנדס כ-1575 אשרות כניסה לפורטוגל.

כאשר הגיעו הגרמנים אל בורדו החל מנדס ביחד עם הפליטים לנוע אל עבר הגבול של צרפת עם ספרד.

מנדס ווידא כי כל אותם פליטים שלהם הנפיק אשרות כניסה נכנסו אל ספרד ומשם הדרך אל פורטוגל הייתה קצרה מאוד.

 

 

המחיר ששילם

בעקבות המקרה פורטוגל הפכה להיות אחת מהמדינות עם כמות הפליטים הגדולה ביותר באירופה.

אומנם התקשורת והעולם כולו שיבחו את סלאזאר שליט פורטוגל על הכוונות הטובות שלו.

אך סלאזאר מצידו התקשה מאוד לראות בעין יפה את מעשיו את מנדס. בעקבות המקרה, מנדס סולק מתפקידו ולא הצליח להתקבל לאף עבודה אחרת.

את סוף חייו בילה מנדס ביחד עם אשתו כאשר הם חסרי כל, דבר לא פשוט לאיש שהיה ידוע בעושר שלו זכה במהלך השנים.

המצב היה קשה כל כך שמנדס אף נעזר בבית תמחוי יהודי שהכיר לו תודה על העזרה שלו ליהודים בתקופת מלחמת העולם השנייה.

אומנם מדובר בסיפור טעון במיוחד עם סוף לא טוב, אך זוהי אחת מהסיבות ומהתזכורת עד כמה חשובה פורטוגל בהיסטוריה של העם היהודי.

בפורטוגל לא קיים אתר הנצחה או זיכרון לפעולות של מנדס במהלך תקופת מלחמת העולם השנייה, אך כיום הוגשה הצעה להפוך את ביתו למוזיאון על מנת שיהיה ניתן להוקיר את פעולותיו.

אנא הפיצו את כתבה זו ואת סיפורו של אחד מגדולי חסידי אומות העולם בהיסטוריה של העם היהודי.

 

 

ההכרה

בתאריך ה 18 באוקטובר 1966, יד ושם הכיר באריסטידס דה סוזה מנדס באופן רשמי כחסיד אומות העולם.

בזכותו נצלו כ 10 אלף יהודים.

כשחזר  לליסבון, סוזה מנדס הובא בפני ועדת משמעת פנימית והודח מתפקידו במשרד החוץ הפורטוגלי.  

בשנת 1988 לאחר לחץ בין-לאומי, ממשלת פורטוגל החליטה ולהעניק לו רהביליטציה לאחר המוות ולבטל את הסילוק של הקונסול ממשרד החוץ.

אוהבים את פורטוגל ? שתפו בקליק

שיתוף ב facebook
שיתוף ב google
שיתוף ב twitter
שיתוף ב linkedin

מאמרים נוספים

פורטו

להתרגש בפורטוגל: טיול יין

בשמונה השנים האחרונות, הצליחה פורטוגל לשבור את שיא מספר התיירים הנכנסים אליה, בכל שנה מחדש. הסיבות לכך  ברורות:  לצד עלויות מחייה וטיול זולות ביחס לשאר

קרא עוד »

רוצים לדבר עם המומחים שלנו ?

השאירו פרטים ונחזור אליכם